Образование окаменелостей


Окаменелости — непосредственные свидетельства истории жизни на Земле, которая длится уже 3,8 млрд. лет. Но окаменелости сохранили для нас лишь малую часть сведений о внешнем облике, действиях и поведении живых существ.

Они рассказывают преимущественно о животных, чьи организмы имели раковины или кости. Насколько полно летопись окаменелостей представляет разнообразие вымерших живых существ ? И можно ли полагаться на нее, воссоздавая истинную картину древней жизни, генеалогическую историю как современных, так и вымерших растений и животных? Чтобы оценить все достоинства и недостатки этой летописи, необходимо понять, как происходит процесс образования окаменелостей.

РАЗНООБРАЗИЕ СОВРЕМЕННОЙ ЖИЗНИ

В наши дни на Земле обитает около 10 миллионов видов живых существ самого разного облика и размера — от вирусов и бактерий до гигантского дерева секвойя и исполинских млекопитающих — синих китов. Правда, большинство этих видов (около 63 %) составляют сравнительно мелкие членистоногие, а среди них преобладают насекомые (более 85 %). Принимая во внимание сегодняшнее изобилие жизни, можно предположить, что ископаемые должны показывать картину еще большего разнообразия видов. Поскольку каждый вид существует не вечно, а всего от 1 до 15 млн. лет, они сменяли друг друга на протяжении истории Земли множество раз.

РАЗМЕР ОКАМЕНЕЛОСТЕЙ

Принимая среднюю продолжительность жизни вида за 10 млн. лет, можно подсчитать, что за 500 млн. лет, прошедших от кембрийского периода до наших дней, на нашей планете сменилось около 50 поколений жизни. Если допустить, что в каждом поколении существовало столько же видов, сколько и сегодня, то есть около 10 млн., получится, что в стратиграфических отложениях похоронены следы 500 миллионов видов. До сих пор палеонтологи описали всего несколько сот тысяч видов, то есть менее 0,01 % — чрезвычайно малую долю обитателей Земли.

НЕОБЪЕКТИВНОСТЬ ЛЕТОПИСИ ОКАМЕНЕЛОСТЕЙ

В целом организмы, не имеющие твердых минерализированных частей, редко образуют окаменелости. Это значит, что в летопись окаменелостей не попадают почти все одноклеточные существа и другие микроорганизмы (бактерии, простейшие, грибы), водоросли, сосудистые растения, не имеющие древесных тканей, черви, медузы и т.п. Например, в летописи окаменелостей очень слабо представлены насекомые, а ведь они отличаются феноменальным разнообразием и многочисленностью.

СОХРАНЕНИЕ ТЕЛ

Большую часть окаменелостей составляют раковины, кости, зубы, пыльца и карбонизированные растительные остатки, то есть самые твердые, легче всего сохраняющиеся части тел животных и растений. Среди организмов, чьи окаменелые остатки находят чаще всего, можно назвать обитателей мелководных морей, таких, как моллюски, улитки, кораллы, брахиоподы, иглокожие, трилобиты, крабы. Эти существа были очень многочисленны, их остатки тверды и легко заносятся слоями осадков.

СОХРАНЕНИЕ ПОЗВОНОЧНЫХ

Костные части позвоночных животных, особенно зубы, фрагменты позвоночника и скелета, имеют высокую твердость и хорошо сохраняются, если после смерти они были быстро занесены слоями осадков. Кости состоят из смеси известкового минерала (фосфата кальция), который удерживается органической «связкой». Эта связка может разлагаться под воздействием бактерий, грибов и окисления. Следовательно, органическая составляющая костей, оставшихся на поверхности почвы или морского дна, сгнивает за несколько месяцев или лет. Мягкие ткани тел позвоночных привлекают пожирателей падали, да и без них мягкая ткань, такая, как мышцы и внутренние органы, начинает разлагаться в первые же часы после смерти. Поэтому окаменелые остатки сухопутных позвоночных, таких, как динозавры и люди, встречаются сравнительно редко.

ВЫСЫХАНИЕ

При высыхании, которое чаще всего происходит в пустынном климате, хорошо сохраняются такие ткани, как кожа, волосы и даже мышцы. Некоторые остатки сухопутных позвоночных были сохранены именно таким образом — при высушивании. Благодаря этому мы получили редчайшие образцы окаменелых отпечатков кожи динозавров. В Монголии, в песчаниках позднего мела, были найдены несколько полных скелетов динозавров, погибших во время песчаной бури.

ЯНТАРЬ

Одна из самых известных естественных консервирующих сред — янтарь. Он представляет собой сложную ароматическую смолу, выделявшуюся похожими на сосны деревьями из группы араукарий, росшими в Прибалтике. Она имеет способность убивать грибки и благодаря этому предотвращает биологическое разложение организмов, попавших в нее. Янтарь — окаменелая смола — чаще всего встречается в кайнозойских отложениях возрастом 30—40 млн. лет, обычно в Прибалтике, но известны и более древние месторождения янтаря, относящиеся к меловому периоду (до 120 млн. лет назад). Они находятся на северо-востоке США, в Сибири, Ливане и на острове Уайт.

Животный и растительный мир:
Поделиться новостью:

Обязательно посмотрите и эти записи:

Комментирование закрыто.

О сайте:
Добро пожаловать на проект FlorAnimal! Здесь вы всегда найдете массу интересной и полезной информации о животных. Виды животных, места обитания, привычки и поведение. Статьи о домашних животных, об уходе за животными и правильной дрессировке.
Самое свежее в блоге:
 

Морская свинка (лат. Cavia porcellus), наверное, очень бы удивилась, если бы узнала о своем русскоязычном названии, ведь она не имеет ничего общего ни с настоящими свиньями,...

 

Прежде всего стоит заметить, что сейчас сухими кормами своих домашних любимцев кормят десятки миллионов людей по всему свету. При этом сухим кормом своих...

 

Близкие родственницы златоглазок, муравьиных львов и мантисп, осмилиды (лат.Osmylidae) входят в малоизученное семейство сетчатокрылых насекомых Neuroptera, характерный...

Свежие комментарии
  • Дмитрий: Не соглашусь-в круглом аквариуме можно мох, кладофора, элодея, роголистник. Стекло чистить обычной губкой...
  • Света П.: Главное — уход. любовь, забота и каждодневный уход — вот что создает условия для благоприятной...
  • Антон: Я думаю петушку пофиг на то круглый или квадратный! Главное вовремя чистить аквариум и вовремя кормить!
Мы вконтакте
Статистика

Наверх